ソーシャルワーカーとは、社会の中で生活する上で何らかの理由によって困ったことがある人々が社会的な生活を送ることができるように援助することに従事する対人援助専門職の総称。とりわけ病院などでこのような役割を持った人のことを医療ソーシャルワーカーと呼ぶ。