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高齢者虐待はなぜ起こる?原因と対策

TVや紙面等では、連日のように、高齢者虐待のニュースが取り上げられています。それでもこれらは、氷山の一角にすぎません。在宅介護の中で、または介護施設の中では、まだまだ多くの高齢者虐待が存在します。虐待というと、誰もが「身体的虐待」だけをイメージしがちです。しかし虐待には、「介護や世話の放棄」「心理的虐待」「性的虐待」「経済的虐待」があります。虐待の原因として、一番多いと考えられているのが、「介護疲れや介護ストレス」です。特に在宅での介護では、家族という「しがらみ」の中で、精神的負担や時間的負担、肉体的負担をより大きく感じてしまいます。統計では、実の息子からの虐待が一番多く、次に夫や娘となっています。高齢者虐待の原因には、どのようなものがあるのか? また虐待を防ぐには、どうすればよいのか? それらを具体的に考えてみましょう。

在宅介護でも施設介護でも精神的ストレスが一番大きな原因

虐待には、「在宅介護の中で起こる虐待」と「施設介護の中で起こる虐待」があります。同じ虐待ですが、その原因は少し違ってきます。

虐待の原因は、精神的負担、時間的負担、肉体的負担、そして経済的負担等です。

在宅介護の場合には、それら全てが虐待の原因となります。しかし施設介護の職員には、経済的負担は無く、精神的、時間的、肉体的なストレス等が原因でしょう。

中でも一番大きいと思われるのが、どちらも精神的な負担です。特に認知症の場合には、そのストレスが更に大きくなります。

認知を発症した場合、被介護者とのコミュニケーションが、非常にとりにくいです。勿論、その症状によって違いはあるのですが、会話が成り立たない場合もあります。
例えば、起床時に着替えを行おうとしている時、被介護者が「今はまだ夜だから寝る」と、言い出すことがあります。

介護者には、「早く着替えて朝ごはんを食べましょう」という気持ちがあるのに、被介護者は「夜だから寝る」と言い張って、着替えようとしません。

この状況に上手く対応して乗り越えられれば、虐待にはつながりません。しかし、いつまでも同じ状況が続くとなると、介護者は、つい強引な行動をとってしまいます。

虐待がより起こりやすい在宅介護

在宅介護と施設介護の大きな違いは、被介護者が、家族であるかどうかです。被介護者が肉親である場合には、これまで一緒に暮らしてきた関係が、大きく影響します。

介護者が親(被介護者)の介護を行う場合、どうしても主観的な感情が入ります。しかし施設では、客観的な介護を行うことが可能です。

また家族の中でも、特に未婚の男性(息子)による虐待が多いことが、調査結果に表れています。

東京や大阪という大都市で、一人で仕事を続けながら、親の介護をしている。そのような場合に、虐待が多く発生する傾向にあります。

結婚して家庭をもった経験が無く、家事や介護に不慣れな未婚男性のストレスが、特に大きいのだと思われます。

これまで一緒に生活してきた親(被介護者)が、何もできないことに介護者は戸惑いを感じて、「少し前までは何でもできたのに」と思ってしまいがちです。

その落胆の感情が、苛立ちになり、虐待へと繋がってしまいます。

精神的負担や時間的負担によって孤立してしまう

在宅での介護は、特に「精神的負担」「時間的負担」から、孤立してしまう場合が多くあります。

これまでは時間的な余裕もあり、友人と一緒に食事をしたり、スポーツクラブで運動をしたりすることができました。

しかし毎日の介護により、時間に拘束されてしまい、自分の欲求を満たすことができなくなってしまいます。

ストレスの発散ができない日々が延々と続くと、介護者は少しずつ落ち込んでしまい、「介護うつ」にもなりかねません。

自分が加害者にならないために

介護の場面では、苛立ってしまうことがとても多くあります。特に認知症の場合等は、理解できない言動や行動が介護者を惑わせます。

重要なことは、「介護をひとりで抱え込まない」ことです。ひとりで介護をしなければならないという思い込みが、虐待へと繋がってしまいます。

できるだけ多くの人と、介護の協力体制を作ってください。それでも苛立ちや限界を感じるようでしたら、迷わずに施設への入居を考えましょう。

まとめ

高齢者の介護には、大きなストレスがかかります。中でも精神的なストレスは、常に苛立ちを感じ、虐待へと繋がってしまいます。

まずは介護者の生活を主にして、完璧な介護は求めないようにしましょう。常に余裕をもった、介護生活を心掛けましょう。

そして介護に限界を感じ始めたら、できるだけ早く、施設への入居を考えましょう。

弊社担当者のご紹介 田中 晴基 (介護施設スペシャリスト)

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