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介護うつの症状ってどんなもの?普通のうつと何が違うの?

介護をする人が、心身ともに疲れて、うつ病を発症することを「介護うつ」と言います。例えば、せっかく作った食事を、全く食べようとしない。トイレの声掛けを何度もしたのに、トイレに行こうとしないで下着の中で失禁してしまう。もう寝る時間ですと伝えても、ベッドに入らないで夜の間ずっと起きている。こんなことが延々と続くと、介護者は精神的に苛立ってしまいます。また立位がとれない場合の、車椅子やベッドへの移乗、トイレ介助や入浴介助等では、被介護者の全体重を支えなければなりません。このような精神的ストレス、肉体的ストレスが原因となって、介護うつを発症してしまうのです。介護うつと、普通のうつ病とは違うのでしょうか? また介護うつの症状には、どのようなものがあるのでしょうか?  

介護うつの症状とは

何を食べても美味しくない、と感じるようになります。食欲不振に陥ってしまい、少しずつ体重が減少していきます。寝付きが悪くなり、熟睡することができません。夜中に目が覚め、眠ろうと思っても、なかなか寝付けません。

特に重労働をしたわけでもないのに、すぐに疲れてしまい、いつまでも疲労感が残ります。何かをしようという気力が湧かずに、何をするのも億劫になってしまいます。些細なことで苛立つようになり、不安感がいつも付きまといます。全てに消極的になり、外出を避け、人と会うことが嫌になります。物事をネガティブに考えてしまい、いつも自分を責めてしまうようになってしまいます。

うつ病(症状)とは

嫌なことや悲しいことがあったりすると、人は誰でも憂うつになります。気分は落ち込んで、何もする気がしなくなりますよね。

でもそれは一時的なものであり、何かのきっかけで自然に元に戻ります。しかしうつ病は、自然に回復することが難しく、長期間うつ状態が続いてしまうのです。気分が低下し、意欲や思考までもが低下します。顔つきや態度、行動にも変化が現れるようになってしまいます。

介護うつと普通のうつ病の違い

介護うつも、うつ病も、どちらもうつ病ですから、その症状は似かよっています。心の症状としては、むなしさ、何をしても楽しくない、常にイライラ感がある、意欲の低下、興味が湧かない、不安と焦り、判断力の低下、自分を責める等です。また体の症状としては、食欲不振や体重減少、睡眠障害の他にも、自律神経の乱れからくる下痢や便秘、嘔吐、動悸や息切れ、発汗、口の渇き、頭痛、呼吸困難感や胸部圧迫感、腹痛や胃の不快感、血圧の変化、性欲の減退等があります。

しかしその原因になると、明らかに違います。うつ病の原因が、日常の生活環境、物事に対する考え方、ストレス等と広範囲であるのに対して、介護うつのは介護が原因であることがはっきりとしています。

うつ病は脳の働きに問題が起こり発症する

うつ病は、脳の働きに問題が起こり、発症すると考えられています。はっきりと数値等で判断することはできませんが、日常生活に支障をきたすようになります。その原因は、生活環境やストレスが複雑に絡み合って、引き起こると考えられています。

ストレスとは、心や体にかかる、刺激や負荷のことです。ですから、子どもの独立や結婚といった、良い出来事が原因になることもあります。喜ばしい出来事であっても、急激な変化に対処できない場合には、うつ病を発症してしまうのです。

自分を育ててくれた存在を介護するという急激な変化

介護のストレスは、在宅での場合に、特に大きく感じてしまいます。介護者は、被介護者と家族関係にあることがほとんどです。親(被介護者)が子ども(介護者)に介護される場合、これまで苦労して育ててきたのだから、自分を介護するのは当たり前という思いがあるかもしれません。

介護する側(介護者)も、最初は親(被介護者)と同じかもしれません。しかし介護の大きな負担によって、その思いが少しずつ変化し始めます。これまで自分を育ててくれた頼りになる存在(被介護者)だったのに、今は逆に介護しなければならない。そんな急激な変化に心が対処できなくて、介護うつになってしまう場合もあるのです。

まとめ

介護ストレスは考える以上に大きく、離職や家庭破壊にもなりかねません。気分が落ち込んだり、食欲不振になったりしたら、すぐに休養をとりましょう。けっして一人で悩まずに、デイサービスやショートステイ等を利用し、周囲の人たちにも相談をしましょう。介護うつの原因は、介護であることがはっきりとしています。ストレスとの向き合い方を真剣に考え、無理だと感じたら迷わずに介護施設へ入居しましょう。

弊社担当者のご紹介 田中 晴基 (介護施設スペシャリスト)

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