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介護食とは?どのような食事がいいの?

食欲は、生きて行く上で、とても大切な欲求です。栄養摂取はもちろん、張りのある生活を送るためには不可欠。しかし、高齢になるにつれて、満足な食事が摂れなくなってきます。介護を必要とする高齢者の多くは、食事にも問題を持ち、自分の歯が少なくなり、堅い物が噛み砕けなくなってきているのが現状です。唾液量が少なくなり、飲み込む力も衰えてきます。飲み込む時に、むせることが多くなるのは、嚥下障害の可能性も。だからといって、飲み込みやすい物ばかりを食べていると、栄養バランスが崩れます。体調が悪くなり、食生活に楽しみが無くなってくるのです。介護食は、そうならない為にと考えられた食事。一人ひとりの、「噛む力」「飲み込む力」に合わせた食事で、楽しい食生活を送りましょう。

高齢者が食べやすい食事(介護食)はどんな物?

高齢になるにつれて、自分の歯が少なくなってきます。80代90代の方になると、総入れ歯という方も珍しくありません。

いくら良い入れ歯といっても、やはり自分の歯と比較すると違和感が残ります。

咀嚼機能(噛む力)や嚥下機能(飲み込む力)は、年齢とともに低下してし、長年食べ続けてきた好物が、食べられなくなるかもしれません。

高齢者が食事中、口中に残った物を、ティッシュ等に出している光景をよく見ます。噛み砕けなかったり、飲み込めなかったりした物を出しているのです。

介護食とは、楽しみながら食事が出来るように、一人ひとりの状態(咀嚼力・嚥下力)に合わせた食事です。

噛みやすく飲み込みやすいキザミ食

硬い物を噛み砕くことが出来なくなったり、大きな物を噛み切れなくなったりした場合。また筋力が低下して、口を大きく開けられなくなった場合には、キザミ食が適しています。

刻むといっても、その大きさは、食べる人に合わせた大きさです。大きめの粗キザミから、細かな極キザミまで、様々な大きさがあります。

刻んであるために、口の中でまとめにくくなって、誤嚥しやすくなるという注意点もあります。

軟らかく煮込んだり茹でたりしたソフト食

食品を軟らかく煮込んだり、茹でたりしたソフト食は、噛む力や飲み込む力が低下した人に向いています。

歯茎や舌で潰すことができる硬さですが、その柔らかさにも様々あり、中には全く噛まなくても良い物もあります。

消化器官への負担が軽減されるミキサー食

食べ物をミキサーにかけて、飲み込みやすい状態にした物です。ソフト食よりも更に、噛む力や、飲み込む力が低下した人に向いています。

消化器官への負担が軽減されますが、全てにミキサーをかけるので、見た目が悪いのが欠点です。

状態(粘度)によっては、誤嚥しやすくなる注意点もあります。

寝たきりの人でも摂取しやすい流動食

ミキサー食と比較して、更に消化器官への負担を軽減したのが、液状の流動食です。

病気の治療等で、消化器官が弱っている人に向いています。寝たきりの人でも、摂取しやすいのが特徴です。

低栄養やエネルギー不足に注意が必要です。

見た目の美味しさが「食べたい」という食欲を高める

食事の際の、噛み砕く力・噛み切る力・飲み込む力は、とても大切なものです。

ですが、それが出来なくなったからといって、何でもかんでも細かに刻んだり、ミキサーをかけたりしては、味わいの無い食事になりかねません。

高齢になっても、見た目から「食べたい」という食欲が高まることは、何ら変わりありません。

見たとたんに「いらない」と言って、食欲不振に陥ることが無いよう、注意が必要です。

一人ひとりの力に合わせて、出来るだけ見た目の美味しさを残すよう、盛り付け等にも工夫しましょう。

必要な栄養素を十分に摂取できる介護食

高齢になると、栄養の吸収率が下がります。毎日おなじ物を食べたとしても、若い人と比較すると栄養不足に陥りやすくなるのです。

必要となる栄養素を、十分に摂取できるような、介護食を考えなくてはなりません。

不足しがちな、ビタミン、カルシウム、タンパク質、食物繊維等を、多く含んだ食材を使うように心掛けましょう。

見た目・味付けにこだわったスマイルケア食

これまでの介護食に、新しいニーズを反映した、農林水産省が提案している、「スマイルケア食」があり、噛む力・飲み込む力だけを考慮したものではなく、見た目や味付けにもこだわっています。「介護予防のための食品」「ペースト状の食品」「ムース状の食品」「ゼリー状の食品」等の、新しい区分が追加。食欲の増進と、栄養摂取の改善が期待され、満足のいく楽しい食事ができることを目指しています。 

まとめ

さまざまな年齢によって、体を動かすスポーツ、または映画鑑賞など、人生の楽しみ方は違います。しかし食の楽しみだけは、どの年齢でも同じです。噛み砕く力・飲み込む力は衰えても、美味しい物を食べたいという欲求は、年齢に関係ありません。まずは一人ひとりの食べる能力を見極め、その力に合った介護食を選択して、活力のある人生を送りましょう。

弊社担当者のご紹介 田中 晴基 (介護施設スペシャリスト)

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