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認知症の初期症状には何がある?もの忘れとの違いは?

最終更新日2019年06月11日11:44

「何だかいつもと違う、これって認知症?それとももの忘れ?」そう思ったとき、どう判断すればよいのでしょう。実は、認知症ともの忘れには違いがあります。それを知っておくことで認知症なのかもの忘れなのか、区別がつきやすくなるのです。

さらに、認知症の初期症状について詳しく知っておくと、判断もしやすくなり、病院への受診も早まります。

認知症の初期症状とはどのようなものか、もの忘れとの違いは何か、家族はどうしたらよいのか、3つから認知症の初期症状を見ていきましょう。

認知症の初期症状

まず、認知症の初期症状についてです。たとえば、

  • 行動を忘れる
  • 同じことを繰り返して話す
  • 集中力や判断能力が鈍る

などは初期症状といえます。

1つ目の「行動を忘れる」。この中で最も有名なのは、「食事したことを忘れる」でしょう。さっきご飯を食べたのに、「ご飯はまだですか?」と聞いてくるといったことが続いた場合、認知症の初期症状と考えられます。

これはよくお笑いでも扱われますので、目にしたことがある人も多いはず。しかしお笑いで扱われることが多いといっても、芸人さんたちが認知症患者を茶化しているわけではありません。

それほどこの「食事したことを忘れる」つまり「行動を忘れる」ことは、認知症患者によくあることなのです。ですから誰もが分かる事柄として、取り上げられることが多いのですね。

また、同じことを繰り返して話すというのもポピュラーなものの一つ。
タイプとしては、

  • 独り言
  • 誰かに問いかけるような質問

などがあります。

その他、

  • 感情の起伏が激しくなって突然怒り出したり落ち込んだりする
  • 外出した後、自宅に戻ることができない

なども。

分かりやすくいうと、初期の認知症では、短期記憶がなくなりやすいのです。
短期記憶とは、最近の記憶のこと。
たとえば、

  • 1週間前にシャンプーを買いにドラッグストアに行った
  • ついさっき電話で友人と芸能人の話をした

といったものです。対して長期記憶とは過去の出来事をさします。

もの忘れとの違い

単なるもの忘れと認知症の初期症状とでどう違うのでしょう。そこで、「外食をした帰りにスーパーで食品を買った」ことを例にもの忘れと認知症の違いを見てみます。

もの忘れの場合、外食をしたことは覚えているが、スーパーで買った食品を覚えていない、という状態になります。つまり、目的や事実そのものは覚えているのです。対して認知症では、外食をしたこと、スーパーで買い物をしたことといった事実そのものを忘れてしまいます。

  • もの忘れ:目的や事実そのものを覚えてはいるがその一部について忘れてしまう
  • 認知症:目的や事実そのものを忘れてしまう

このような違いがあるのですね。

家族はどうすればいい?

もし、目的や事実そのものを忘れることが増えたら、認知症の初期を疑ったほうがよいでしょう。そしてできるだけ早く病院を受診してください。

何となく気付けることはできても、素人では明確な判断はできません。また、認知症にも種類がありますから、やはり専門家の判断は必要です。何より、勝手な判断により受診が遅れて、認知症に対する適切な策が取れなければ、患者本人も介護者である家族も困ってしまいます。

また、変化が起こった際は、いつどこでどのようなことが起こったかを細かくメモしておいてください。日時や出来事を書いたメモがあることで、医師は変遷と現状を掴みやすくなります。それは、正確な判断への糸口となるでしょう。

まとめ

認知症の初期症状では、ごく最近の記憶、そして目的や事実そのものを忘れることが増えます。これを知っておくことで、もの忘れとの違いが分かるでしょう。

もし、こうしたことが増えてきたら、その時点から日時や内容をメモに取り、早めに病院を受診しましょう。これにより、認知症への迅速な初期対応が可能となります。

弊社担当のご紹介田中 晴基(介護施設スペシャリスト)
入社3年目の田中と申します。前職での介護経験を活かしお客様のご希望にマッチングした施設をご提案します。また介護のあらゆる問題をテーマにしたコラムも執筆し幅広く情報発信しています。

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